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    蓝源公司试飞下一代新型“谢波德”次轨道运载工具

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    蓝源公司(Blue Origin)在12月12日表示,新型“谢波德”(Shepard)亚轨道飞行器试飞成功。

    在试飞结束后的第11个小时发布的声明中,该公司表示,新型“谢波德”亚轨道飞行器在“7号任务”亚轨道测试飞行中,按计划使用了一个新的推进模块和乘员舱。

    蓝源公司的首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)在一份声明中表示,此次新型“谢波德”试飞这标志着该公司下一代载人太空舱的正式亮相,试飞计划在按部就班的进行。

    新型“谢波德”亚轨道飞行器于东部时间上午11:59从德克萨斯州西部的试验场起飞升空,达到的最高高度近100公里,上升阶段达到的最高速度为2.94马赫。在乘员舱利用降落伞下降的过程中,推进模块进行了有动力的垂直着陆,该飞行器在起飞10分钟6秒后降落。

    “7号任务”飞行是“谢波德”飞行器首次使用新的推进模块,从2015年11月到2016年10月,“谢波德”进行了五次成功的试飞,这五次试飞使用的推进模块已经退役了。此次试飞也首次使用了升级的乘员舱,该型乘员舱被称为“乘员舱2.0“,这个乘员舱装有该公司的飞船上有史以来最大的窗户。

    蓝源公司在声明中说,“谢波德”携带了12个商业,科研和教育载荷。该公司发布的图片显示,它还带有一个仪器测试假人,标识为“Mannequin Skywalker”。公司的创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在推特中说:“他飞得很愉快。

    在对“新谢泼德”早期发展的秘密进行回应时,蓝色起源并没有提供关于飞行的任何信息,直到试飞结束之后。 去年,该公司开始提供试飞的预先通知,并在之后进行了网上直播。

    关于这次飞行的唯一提前透漏的信息是在12月9日公布的联邦航空管理局的空域限制的表格,即通知航空公司(NOTAM),从12月11日起每天在测试场地周围关闭空域几个小时,蓝源公司表示正在计划“航天飞行”,并在任务完成后取消NOTAM。

    12月12日,美国联邦航空局商业太空运输办公室将航班列入其许可的发射清单,FAA也从其网站上删除了NOTAM。

    此次试飞是首次使用由美国联邦航空局(FAA)于八月份发给蓝源公司的全面发射许可证进行的新“谢波德”发射。以前的发射是在实验许可下进行的,允许进行亚轨道飞行测试,但不允许出租用来运载有效载荷的运载工具。(中国航天系统科学与工程研究院 郑宇文)

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